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¿Cuál es la regla más oscura del béisbol?

mayo 13, 2022

Una de las reglas más oscuras del béisbol es que los lanzadores no pueden escupir la pelota antes de lanzarla hacia el bateador. Además de escupir, también es ilegal que los lanzadores limpien la pelota con otras sustancias, como sudor, vaselina o alquitrán de pino.


Origen de la Regla

Antes de que se promulgara esta regla, los lanzadores a menudo escupían sobre la pelota para darles una ventaja y hacer que la pelota fuera más difícil de batear. Durante la temporada de 1920, ocurrió una tragedia que llevó a que los lanzadores reconsideraran la técnica del «spitball». En un partido contra los Yankees de Nueva York, el campocorto de los Indios de Cleveland, Ray Chapman, fue golpeado en la cabeza por una bola de saliva. Desafortunadamente, este golpe devastador resultó en la muerte de Chapman. Aunque la muerte también se puede haber atribuido a otras causas, como el campo mal iluminado y la pelota insalubre, el uso de escupitajos por parte de los lanzadores fue prohibido al final de esa temporada.

Efectos de la saliva

Si bien escupir en la pelota de béisbol puede parecer algo menor, puede afectar en gran medida la forma en que se lanza la pelota. Principalmente, una sustancia resbaladiza como la saliva, la vaselina o el sudor afecta más el tono en el lanzamiento. Cuando un lanzador va a lanzar una bola rápida, la bola comienza a girar debido a la fricción cuando sale rodando de los dedos del lanzador. Sin embargo, cuando se aplica saliva a la pelota, la fricción se reduce en gran medida a medida que la pelota sale rodando de los dedos y el pulgar del lanzador, lo que genera mucho menos giro o incluso ningún giro. Esto puede hacer que la pelota siga una trayectoria extraña e impredecible, lo que dificulta mucho más que un bateador golpee la pelota.

Técnicas modernas

Si bien el uso del spitball ha sido prohibido durante muchos años, los lanzadores aún buscan formas de alterar sus lanzamientos y ganar ventaja. Una sustancia común que se agrega a la pelota es el alquitrán de pino. Dado que es conocido por sus propiedades pegajosas, el alquitrán de pino le da al lanzador un mayor agarre de la pelota y le da un mejor control de la pelota y su movimiento al lanzar. A lo largo de los años, los lanzadores también han utilizado a menudo el sudor como lubricante en la pelota en lugar de la saliva. Sin embargo, las reglas se han vuelto más estrictas con respecto a este truco. Si un lanzador usa su mano para limpiarse el sudor de la cara, debe limpiarse la mano en otra superficie, como su uniforme o una toalla, antes de agarrar la pelota de béisbol.

A pesar de que se han utilizado varias otras técnicas, algunos lanzadores aún se aprovechan del spitball con la esperanza de que no se produzca ningún castigo. Durante su carrera de 1962 a 1983, el miembro del Salón de la Fama Gaylord Perry se hizo conocido por su uso exitoso del spitball. Algunos otros jugadores del salón de la fama también arrojaron bolas de saliva, incluidos Whitey Ford, Don Drysdale y Don Sutton. Más recientemente, Alex Sanabia de los Miami Marlins fue sorprendido escupiendo la pelota durante un juego en mayo de 2013.