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¿Qué salvó a Ryan Newman cuando se estrelló?

mayo 6, 2022

El accidente de Ryan Newman

El 17 de febrero de 2020, Ryan Newman conducía en las últimas vueltas de las 500 Millas de Daytona. Liderando hacia la última curva, estaba en una carrera reñida con varios pilotos, cuando el segundo lugar, Ryan Blaney, tocó la esquina trasera de su automóvil al intentar pasar. Los locutores contaron jugada por jugada mientras giraba contra la pared, su automóvil saltaba por los aires y luego aterrizaba boca abajo antes de ser atropellado nuevamente por un segundo automóvil, conducido por Corey LaJoie. El segundo impacto envió su vehículo por los aires, girando varias veces antes de aterrizar boca abajo y deslizarse por la pista de carreras, con chispas volando a izquierda y derecha.

El automóvil de Newman se incendió momentos después del segundo impacto y los equipos de rescate se apresuraron a apagar el fuego y sacar a Newman del vehículo destrozado. Su automóvil se deslizó tanto sobre el capó que Newman realmente patinó y cruzó la línea de meta, logrando un noveno lugar en las 500 Millas de Daytona.

Consecuencias del accidente de Newman

Denny Hamlin ganó la carrera segundos después, y como nadie sabía la gravedad del accidente de Newman, comenzaron las celebraciones. Sin embargo, toda la pista de carreras pronto quedó en silencio cuando la gente comenzó a darse cuenta de cuán grave había sido el accidente de la última vuelta, y Hamlin se disculpó rápidamente por su celebración posterior a la carrera.

Los equipos de rescate tardaron veinte minutos en sacar a Newman de su automóvil, después de lo cual lo llevaron de inmediato al Centro Médico de Halifax, y una declaración oficial dijo que Newman tenía lesiones graves, pero no potencialmente mortales, por su accidente.

Milagrosamente, Newman no sufrió fracturas de huesos ni daños en los órganos internos. Newman dijo que por precaución, los médicos lo habían puesto temporalmente en una especie de coma inducido médicamente, pero que en general estaba bien. accidentes en la historia reciente de NASCAR. Fue dado de alta con un cerebro magullado y mantenido bajo vigilancia por lesiones en desarrollo. Sorprendentemente, Newman recibió autorización para volver a competir a fines de abril de 2020.

El accidente de Newman recordó inquietantemente al horrible accidente en las 500 Millas de Daytona de 2001, que resultó en la muerte instantánea de Dale Earnhardt Sr. Sin embargo, las numerosas medidas de seguridad implementadas como resultado de la muerte de Earnhardt ayudaron a Newman a sobrevivir lo que podría haber sido un final de vida. accidente.

¿Cómo sobrevivió Ryan Newman?

En las 500 Millas de Daytona de 2001, Dale Earnhardt chocó contra una pared y murió instantáneamente tras el impacto. Su muerte fue la cuarta en un período de un año y llevó a NASCAR a implementar una serie de nuevas características de seguridad. Estas características tuvieron un papel importante en salvar la vida de Ryan Newman en la misma carrera casi veinte años después.

Una de esas características de seguridad es el dispositivo de soporte para la cabeza y el cuello, o HANS para abreviar, que reduce las fuerzas gravitacionales en la columna del conductor que se producen durante los choques. El dispositivo HANS es un arnés de una sola pieza que cubre el torso del conductor y se asegura con cinturones, con un collar que se sujeta al casco del conductor. El HANS ha salvado numerosas vidas desde su introducción, incluida la de Ryan Newman, y no ha habido una sola muerte desde que NASCAR lo implementó en 2001.

Otra medida de seguridad implementada después de la temporada 2001 que ayudó a salvar la vida de Newman fue la barrera SAFER, una nueva forma de construir los muros de contención que rodean la pista de carreras. Mientras que antes las paredes eran simplemente una sola capa de concreto, la barrera SAFER agrega un anillo de acero y acolchado de espuma que forma un patrón de «doble pared» que absorbe los golpes. El patrón de dos paredes absorbe la energía cinética de los impactos, lo que reduce la fuerza de las colisiones entre el conductor y la pared de la pista. Las barreras SAFER comenzaron a implementarse en 2002, pero se expandieron a casi todas las pistas de carreras después de una temporada de carreras de 2015 que vio numerosos accidentes graves.

El escape de Newman de un accidente mortal con nada más que algunas heridas menores y dos meses de descanso es poco menos que un milagro. Sin embargo, ese milagro fue ayudado por varias medidas de seguridad recientemente implementadas, y Newman sobrevivió a lo que podría haber sido el peor de los casos.

Preguntas más frecuentes

¿Qué salvó a Ryan Newman cuando se estrelló?

Ryan Newman sobrevivió a su terrible accidente de 2020 debido a una serie de características de seguridad implementadas en la conducción de NASCAR luego de la muerte de cuatro pilotos en la temporada de 2001, incluido el legendario Dale Earnhardt. Todas estas características se crearon para colocar la seguridad del conductor al frente de las carreras de NASCAR. Incluyeron dispositivos HANS, barreras SAFER, cascos mejorados y regulaciones más estrictas sobre el cinturón de seguridad.

En muchos sentidos, se podría decir que Ryan Newman fue salvado por Dale Earnhardt, casi 19 años después de su muerte.

¿Ryan Newman volvió a las carreras?

La gravedad del accidente de Newman provocó la preocupación generalizada de que quedaría gravemente herido por el resto de su vida, sin importar si podría volver a correr. Increíblemente, Newman salió del hospital solo 48 horas después de su accidente, y el 27 de abril de 2020, recibió autorización médica para volver al asiento del conductor.

Debido a la pandemia de coronavirus de 2020 y el retraso resultante de la temporada de NASCAR, Newman solo se perdió tres carreras mientras se recuperaba de sus lesiones. Newman regresó a las carreras el 17 de mayo de 2020, con un reñido final entre los 15 primeros en Darlington Raceway.

¿Cómo funciona un dispositivo HANS?

Un dispositivo HANS (Head and Neck Support) es un molde de fibra de carbono que protege la cabeza y el cuello del conductor durante los impactos, especialmente cuando experimenta las fuertes fuerzas G asociadas con ellos. Mantiene la cabeza y el cuello estables durante un choque frontal al garantizar que la cabeza se mueva con el pecho, lo que evita el latigazo cervical y las lesiones en la columna que pueden ocurrir con choques severos. La principal lesión que previene son las fracturas de la base del cráneo, o cráneos rotos en la base de la cabeza y el cuello. Funciona de manera similar a las bolsas de aire para evitar el movimiento extremo de la cabeza, pero en lugar de crear una barrera frente a la cara, mantiene la cabeza y los hombros juntos.

El dispositivo HANS es un collar de fibra de carbono que rodea el cuello y los hombros del conductor. Las correas en la parte posterior del cuello se sujetan al casco del conductor, y estas correas permiten solo un pequeño movimiento de la cabeza hacia adelante y hacia atrás desde el hombro. Los cinturones de seguridad gruesos que se usan en los autos de carreras y que se sujetan sobre los hombros y la clavícula del conductor mantienen el dispositivo HANS en su lugar. El dispositivo HANS reduce en gran medida el riesgo de fracturas basilares y es obligatorio en las carreras de NASCAR y Fórmula Uno.

Las barreras SAFER son adiciones a las paredes que ahora se han implementado en casi todas las pistas de carreras de NASCAR. La Barrera Reductora de Energía de Acero y Espuma tiene un exterior hecho de tubería de acero que está hecho especialmente para cada pista. Las correas de alta resistencia sujetan la barrera de acero al muro de contención de hormigón de la canalización. Entre la pared de acero SAFER y la pared de contención hay almohadillas de espuma de poliestireno, que sirven para absorber el impacto de los automóviles.

Un automóvil que choca con una barrera SAFER tendrá la energía de su impacto distribuida primero a lo largo de la pared de acero, luego a través de las almohadillas de espuma y finalmente a lo largo de un amplio tramo de la pared de contención. Antes de la introducción de las barreras SAFER, lo único que detenía un automóvil en marcha era el propio muro de contención de hormigón. La fuerza del impacto con la pared fue suficiente para matar a muchos conductores, incluidos Dale Earnhardt Sr. y el famoso piloto de Fórmula Uno Ayrton Senna. La introducción de las barreras SAFER ha transformado el deporte de las carreras, salvando innumerables vidas.